EU company law: public consultation on rules on digital solutions and efficient cross-border operations

The European Commission recently opened a public consultation to collect input from stakeholders on problems in company law, gather evidence of such problems and ask their views on possible solutions on how to address the problems at EU level. The consultation focuses on the use of online tools throughout the companies’ lifecycle, the cross-border mobility of companies (again) and (the need for) conflict-of-law rules for companies (a recent study on the law applicable to companies, can be consulted here). Continue reading “EU company law: public consultation on rules on digital solutions and efficient cross-border operations”

Polbud: Cartesio ontmoet de werkelijke zetel?

AG Kokott vereist “werkelijke vestiging” voor toepassing vrijheid van vestiging op grensoverschrijdende omzetting

In haar advies in zaak C-106/16 (Polbud) preciseert Advocaat-Generaal Kokott de toepassing van de vrijheid van vestiging op de grensoverschrijdende omzetting. In het arrest-Cartesio heeft het Hof overwogen dat een lidstaat niet immuun is voor de toets aan de vrijheid van vestiging, wanneer die een vennootschap belet zich om te zetten naar het recht van een andere lidstaat, door haar ontbinding en vereffening te vereisen. De AG is nu van oordeel dat de verplaatsing van de statutaire zetel naar een andere lidstaat enkel onder  de vrijheid van vestiging valt indien de betrokken vennootschap een “werkelijke vestiging” in de andere lidstaat heeft of beoogt “met het oog op de daadwerkelijke uitoefening van een economische activiteit” . De AG lijkt dus een soort werkelijke-zetelmechanisme aan Cartesio te willen toevoegen. Continue reading “Polbud: Cartesio ontmoet de werkelijke zetel?”

“Nee is nee” – lessen uit de zaak Telegraaf Media Groep (TMG)

Concurrerende bieder bij een bod door de controlerende aandeelhouder

Afgelopen dinsdagavond deed de Ondernemingskamer te Amsterdam een uitspraak in de zaak rond de overname van Telegraaf Media Groep (TMG) door Mediahuis en de familie Van Puijenbroek (samen het “consortium”). Kort gezegd wees de rechter de voorziening van concurrerende bieder Talpa af, zodat de weg voor een overname door het consortium nu open ligt.

Deze beslissing is één van de weinige Nederlandse uitspraken over concurrerende biedingen bij een openbaar overnamebod. Het gaat in op een aantal interessante vragen over de rol van de raad van bestuur, de raad van commissarissen en de controlerende aandeelhouder bij een overname. Deze blogpost is een eerste commentaar die deze zaak in de ruimere juridische context kadert, parallellen trekt met de Amerikaanse overname-rechtspraak, en bespreekt welke lessen getrokken kunnen worden uit deze zaak. Continue reading ““Nee is nee” – lessen uit de zaak Telegraaf Media Groep (TMG)”

RPS-TRV Prize 2016 awarded to Tom Vos: freeze-out of minority shareholders


The TRV-RPS Prize 2016 for the best master thesis in company, financial or tax law written at a Belgian university is awarded to Tom Vos. His master thesis studied “freeze-outs of minority shareholders” using a comparative law and economics approach. The thesis is available here. A revised version will also be published in TRV-RPS.

This prize has been awarded by the Revue pratique des sociétés (RPS) since 2009. Since the merger of RPS with the Tijschrift voor Rechtspersoon en Vennootschap (TRV) in 2016, the prize is awarded by the combined journal TRV-RPS, the leading journal for company law in Belgium.

About the master thesis

The master thesis started from the problem that minority shareholders of a listed company often constitute a nuisance to a controlling shareholder. It then considered to what extent the controlling shareholder can eliminate the minority shareholders through a freeze-out, and what protection these minority shareholders should receive. Continue reading “RPS-TRV Prize 2016 awarded to Tom Vos: freeze-out of minority shareholders”

Pre-insolvency proceedings, normative foundation and framework

A post by guest blogger Nicolaes W.A. Tollenaar

Legislation is currently being prepared, at both the European and the national levels, to introduce proceedings that aim to rescue ailing businesses before formal insolvency proceedings are begun. Such proceedings are commonly referred to as “pre-insolvency” proceedings. They provide for the right, outside formal insolvency proceedings, to propose a restructuring plan to creditors and other capital providers that, under certain circumstances, can be imposed upon opposing parties.

On 22 November 2016, as part of the Action Plan for a Capital Markets Union, the EC published a draft directive on preventive restructuring frameworks which, upon adoption, will compel the Member States to introduce pre-insolvency proceedings into their national systems. At the same time, the Dutch Government is working on a draft of the Continuity of Enterprises Act (Voorontwerp Wet Continuïteit Onderneming II), which seeks to introduce pre-insolvency proceedings in the Netherlands.

Dr. Nicolaes Tollenaar has kindly provided us with the following summary of his recent research regarding the normative foundation and framework of such pre-insolvency proceedings.

Continue reading “Pre-insolvency proceedings, normative foundation and framework”

Brexit and Corporate Citizenship


Recently, PM Theresa May indicated her willingness to pursue a “hard” Brexit, taking Great Britain completely out of the EU’s single market in order to reclaim full control of immigration and shake off the authority of the EU’s judges. The consequences of such a Brexit promise to be far-reaching, both for natural  and legal persons. With respect to the latter, time has come to really start thinking about a plan B (pun intended).

Continue reading “Brexit and Corporate Citizenship”

Harmonisation of insolvency law: a critique

Late last year, the European Commission publised its proposal on a new approach to business insolvency in Europe. This proposal was recently translated in all languages of the European Union. In a working paper, professor Eidenmüller (Oxford) strongly criticizes the conceptual framework of said proposal.

Continue reading “Harmonisation of insolvency law: a critique”